Vì Sao Mỹ Sẽ Không Bao Giờ Vỡ Nợ?

Vỡ nợ sẽ làm suy yếu vị thế của đồng đô la Mỹ trên trường quốc tế và làm suy yếu sự thống trị toàn cầu của Hoa Kỳ

Đô la Mỹ - Sheldon Cooper/SOPA Images/LightRocket qua Getty Images

Tác giả: Tiến sĩ Scott B. MacDonald, nhà kinh tế trưởng tại Smith’s Research&Gradings, thành viên của Hiệp hội chính sách Caribe và thành viên nghiên cứu của tổ chức phi lợi nhuận Người Mỹ toàn cầu

Vấn đề của Mỹ không chỉ là trần nợ công. Thực tế, cuộc khủng hoảng nợ công chỉ là 1 triệu chứng của một vấn đề lớn hơn: Một hệ thống chính trị mệt mỏi bị phá vỡ và chỉ đơn giản là tiến lên theo quán tính.

Mỹ có một cuộc khủng hoảng khác với giới hạn nợ công. Các bên đối lập chỉ tay nhau lên án, còn giới truyền thông thì bó tay trong tuyệt vọng. Nếu Đảng Dân chủ và Đảng Cộng hòa không khắc phục được chênh lệch chi tiêu, chính phủ liên bang sẽ hết tiền vào đầu tháng 6 năm 2023, dẫn đến vỡ nợ quốc gia về mặt kỹ thuật (chính phủ tạm thời ngừng hoạt động).

Các nhà lãnh đạo của 2 bên đã đạt được thỏa thuận, nhưng bây giờ đến phần khó khăn nhất. Cần phải thuyết phục các dân biểu và thượng nghị sĩ về sự cần thiết của thỏa thuận này. Những người theo đường lối cứng rắn có thể làm phức tạp thêm vấn đề.

Trong toàn bộ lịch sử của Hoa Kỳ, chưa bao giờ có một khoản nợ có chủ quyền nào bị vỡ nợ. Các chính trị gia Mỹ ngày nay đã tạo ra một cơ hội vỡ nợ có thể xảy ra. Thật không may, xã hội Mỹ đã mệt mỏi với tất cả những điều này.

Giới hạn nợ công là gì?

Theo Bộ tài chính Mỹ, trần nợ công “tổng số tiền mà chính phủ Hoa Kỳ có thể vay để đáp ứng các nghĩa vụ pháp lý của mình, bao gồm nhưng không giới hạn ở An sinh xã hội, Chăm sóc sức khỏe cho người cao tuổi, Trả lương quân đội, Trả lãi nợ quốc gia, Hoàn thuế và các khoản thanh toán khác”. Trần nợ đã được áp dụng từ năm 1917 và được quy định bởi Đạo luật nợ quốc gia năm 1939 và 1941.

Xem thêm: Ngày Đồng Đô La Mỹ Mất Vị Thế Thống Trị Đang Đến Gần

Giới hạn nợ hiện tại là 31,46 nghìn tỷ đô la. Mỹ đã xấp xỉ đạt đến mức độ này.

Quốc hội kể từ năm 1960 đã luôn hành động khi được yêu cầu tăng giới hạn nợ. Họ đã tăng, tạm thời tăng trần nợ hoặc sửa đổi định nghĩa trần nợ công 78 lần. Điều này xảy ra 49 lần khi tổng thống thuộc Đảng Cộng hòa, và 29 lần khi tổng thống thuộc Đảng Dân chủ.

Nếu giới hạn nợ liên bang không được tăng lên, điều này sẽ dẫn đến nhiều hậu quả tiêu cực, chẳng hạn như vỡ nợ quốc gia, khủng hoảng tài chính, suy thoái kinh tế (sẽ ảnh hưởng đến toàn thế giới), thất nghiệp, chính phủ đóng cửa, có thể bị đình chỉ thanh toán hỗ trợ y tế cho người cao tuổi và về mặt lý thuyết là hạ xếp hạng nợ của Mỹ AAA/AA+.

Vấn đề này sẽ trở nên tồi tệ rất nhanh, tùy thuộc vào thời gian vỡ nợ kéo dài bao lâu và những nghĩa vụ nào không được đáp ứng. Bộ trưởng tài chính Mỹ Janet Yellen đã nhiều lần cảnh báo rằng, trừ khi trần nợ sớm được nâng lên, nếu không “sẽ phải đưa ra những quyết định rất khó khăn về việc ‘hóa đơn nào’ sẽ không được thanh toán”.

Xem thêm: Cách Mỹ Kiểm Soát Nền Kinh Tế Thế Giới

Về đồng đô la

Khả năng xảy ra vỡ nợ làm dấy lên lo ngại nghiêm trọng rằng, điều này sẽ tạo động lực mới cho việc truất ngôi đồng đô la và lật đổ đồng tiền dự trữ hàng đầu thế giới.

Thật khó để thấy điều này có thể ảnh hưởng như thế nào đến cuộc sống hàng ngày của người Mỹ? Trung Quốc, Nga, Nam Phi và một số quốc gia khác đã bắt đầu chuyển đổi một số giao dịch thương mại của họ sang các loại tiền tệ khác để chính phủ Hoa Kỳ không thể sử dụng đồng đô la như một công cụ gây áp lực chống lại họ.

Bạn có thể nhìn vào các biện pháp trừng phạt kinh tế đối với Nga để thấy được điều này. Đối với bất kỳ người quan sát nào cũng thấy rõ rằng, Trung Quốc đang nỗ lực hết sức để phi đô la hóa.

Việc từ chối nhanh chóng đồng đô la Mỹ trong ngắn hạn là khó xảy ra, nhưng xu hướng hiện tại không có lợi cho Hoa Kỳ. Một vụ vỡ nợ do thiếu ý chí chính trị chắc chắn sẽ góp phần vào sự sụp đổ của đồng đô la. Đồng thời, Washington sẽ mất khả năng in tiền liên tục dưới dạng trái phiếu kho bạc và các loại chứng khoán khác.

Sự suy giảm của đồng đô la Mỹ có thể gây ra những hậu quả nghiêm trọng đối với tầng lớp chính trị của Mỹ, vốn có niềm đam mê vô độ đối với chi tiêu của chính phủ ngày càng tăng. Nhưng các nhà khoa học nói rằng điều đó sẽ không bao giờ xảy ra, bởi vì trò chơi chính trị trần nợ của Washington chỉ là một màn trình diễn, nó sẽ diễn ra mãi mãi, đặc biệt là khi thâm hụt ngân sách xảy ra.

Nhưng thâm hụt không chỉ quan trọng đến một thời điểm nhất định. Hoa Kỳ đang dần đánh mất những lợi thế so sánh của mình, bao gồm chính trị dân chủ ổn định, chính sách kinh tế thận trọng và có tầm nhìn xa, sự đồng thuận chung về chính sách kinh tế và nợ thấp. Tất cả điều này sẽ có tác động tích lũy.

Vấn đề của Mỹ không chỉ ở trần nợ. Bản thân cuộc khủng hoảng giới hạn nợ chỉ là một triệu chứng của một vấn đề lớn hơn: Một hệ thống chính trị mệt mỏi bị phá vỡ và chỉ đơn giản là tiến lên theo quán tính.

Thỏa hiệp đã trở thành một từ bẩn thỉu, đặc biệt là khi nói đến ngân sách và thâm hụt. Đạo đức chính trị ngày nay được xác định nhiều hơn bởi sự thuần khiết về ý thức hệ, và được ủng hộ bởi phe cực hữu trong Đảng Cộng hòa và những người cấp tiến cực tả trong Đảng Dân chủ.

Chính trị trong đó không có ‘đau khổ’ kinh tế

Khoản chi tiêu và vay mượn khổng lồ của chính phủ liên bang kể từ cuộc khủng hoảng tài chính 2008 – 2009 nhằm đảm bảo rằng, ngay cả khi hoạt động kinh tế chậm lại, chi tiêu sẽ giúp xoa dịu nỗi đau của suy thoái kinh tế.

Điều này áp dụng cho tầng lớp trung lưu và lao động, cũng như các doanh nghiệp lớn và lĩnh vực tài chính. Một thời gian kéo dài của lãi suất thấp được nhiều người coi là tiền rẻ. Nó đã giúp phố Wall lập kỷ lục, chống đỡ các tập đoàn khó khăn và tăng tỷ lệ tiết kiệm trung bình trong thời kỳ đại dịch.

Kết quả là hiện nay không còn các chu kỳ bùng nổ, đỉnh cao, phá sản. Một dấu hiệu của điều này là số vụ phá sản thấp kỷ lục từ năm 2009 đến 2020. Theo S&P Global, số vụ phá sản doanh nghiệp chỉ bắt đầu tăng vào năm 2023. Trong 2 tháng đầu tiên, chúng là con số lớn nhất kể từ năm 2011. Và Tổng công ty bảo hiểm tiền gửi liên bang đã phản ứng với những thất bại ngân hàng gần đây bằng cách tăng giới hạn tổn thất tiền gửi.

Ngay cả những nỗ lực kiềm chế lạm phát của Cục dự trữ liên bang (Fed) cũng đi ngược lại chính sách xoa dịu nỗi đau kinh tế này. Fed đang tăng lãi suất, trong khi chính quyền Biden đang đồng thời tung ra 2 chương trình chi tiêu lớn. Đó là Đạo luật khoa học và Chip, cung cấp khoảng 280 tỷ đô la tài trợ mới để thúc đẩy nghiên cứu và sản xuất chất bán dẫn trong nước, và Đạo luật giảm lạm phát, cung cấp khoản đầu tư 369 tỷ đô la vào sản xuất và xúc tiến nhiên liệu hóa thạch của Hoa Kỳ được gọi là năng lượng sạch.

Nếu các chương trình này thành công, sự phụ thuộc của Hoa Kỳ vào Trung Quốc sẽ giảm đáng kể, các bước nghiêm túc sẽ được thực hiện để hướng tới lượng khí thải carbon bằng không, và nền kinh tế Mỹ sẽ hoàn toàn biến đổi.

Đồng thời, một số nhóm lợi ích nhất định sẽ hưởng lợi một cách không tương xứng từ việc này. Trước hết, chúng ta đang nói về lĩnh vực công nghệ thông tin, về liên đoàn lao động và về ngành công nghiệp ô tô (tất cả họ đều có những cỗ máy vận động hành lang được bôi trơn tốt đang hoạt động không mệt mỏi ở Washington).

Trong cuộc khủng hoảng hiện nay, có hy vọng rằng những người ôn hòa ở cả 2 bên muốn đạt được thỏa thuận. Thỏa thuận bao gồm một thỏa thuận phân bổ 2 năm, gia hạn nợ 2 năm (dự kiến ​​​​sẽ hoãn lại cho đến sau cuộc bầu cử năm 2024), tiêu chí hỗ trợ liên bang theo Chương trình tem phiếu thực phẩm cho những người dưới 54 tuổi, không bao gồm người vô gia cư và cựu chiến binh.

Điều này sẽ không ảnh hưởng đến chương trình chăm sóc y tế ưu đãi của nhà nước dưới bất kỳ hình thức nào. Những người theo đường lối cứng rắn ở cả 2 đảng có thể sẽ phản đối một thỏa thuận như vậy và sẽ đưa ra quyết định, nhưng có khả năng sẽ có đủ các đảng viên Đảng dân chủ và Đảng cộng hòa ôn hòa để thúc đẩy thỏa thuận được Hạ viện và Thượng viện thông qua.

Nhìn về tương lai, cuộc khủng hoảng giới hạn nợ rất có thể sẽ được giải quyết trước khi chính phủ liên bang hết tiền hoặc ngay sau đó. Bằng cách này hay cách khác, những mâu thuẫn và sự phức tạp trong chính trị nội bộ của Mỹ có thể gây tổn hại hơn nữa cho quá trình hoạch định chính sách kinh tế của Mỹ.

Nó sẽ làm suy yếu vị thế quốc tế của đồng đô la và làm suy yếu vai trò lãnh đạo toàn cầu của Mỹ. Mối đe dọa vỡ nợ liên tục do lỗi của các chính trị gia khó có thể làm tăng niềm tin vào đồng tiền của Mỹ.

Trở lại thế kỷ 19, thủ tướng Đức Otto von Bismarck đã đưa ra lời khuyên khôn ngoan cho những ai muốn trở thành nhà lãnh đạo: “Những kẻ ngốc học hỏi kinh nghiệm của chính mình. Tôi thích học hỏi kinh nghiệm của người khác hơn”.

Có nhiều quốc gia mà sự đồng thuận về kinh tế và chính trị bị phá vỡ và các nhóm lợi ích đặc biệt hành động chống lại lợi ích chung. Nhưng không loại trừ rằng Washington chọn không nghe lời khuyên như vậy. Phần lớn trong một tình huống như vậy phụ thuộc vào sự lựa chọn đúng đắn.

Hình minh họa: Đô la Mỹ. Nguồn ảnh: Sheldon Cooper/SOPA Images/LightRocket qua Getty Images

Nguồn: Scott B. MacDonald – nationalinterest.org – Mỹ

Lên đầu trang