Nghệ Có Thực Sự Giúp Giảm Đau Và Chống Viêm Khớp?

Nghệ đã được báo cáo giúp giảm đau, chống viêm khớp và chống lại tác hại của gốc tự do từ oxy hóa tế bào trong cơ thể

6. Một số người tham gia dùng chất bổ sung nghệ cho biết ít đau hơn. Ảnh Pixel Shot-Shutterstock

Củ nghệ đã được con người sử dụng trong hơn 4.000 năm. Được sử dụng trong thực phẩm và mỹ phẩm, nó là một thành phần chính trong y học cổ truyền, dùng để điều trị nhiều tình trạng khác nhau như viêm khớp.

Thậm chí ngày nay, nghệ vẫn là một loại thực phẩm bổ sung sức khỏe phổ biến. Có rất nhiều bài báo và bài đăng trên mạng xã hội khẳng định lợi ích của loại gia vị này, từ chức năng não đến giảm đau và kháng viêm.

Hầu hết các nghiên cứu này chỉ được thực hiện ở cấp độ tế bào và động vật, rất ít nghiên cứu được thực hiện trên người.

Mặc dù nghệ được cho là có chứa hơn 100 hợp chất khác nhau, nhưng hầu hết các lợi ích sức khỏe thường liên quan đến các hợp chất cụ thể gọi là curcuminoid (có nhiều nhất là chất curcumin).

Curcuminoids là các hợp chất phenolic, là các phân tử mà thực vật thường tạo ra làm sắc tố hoặc để ngăn cản động vật ăn chúng. Đây là lý do khiến củ nghệ có màu sắc đặc biệt, nhưng nó cũng có thể thay đổi cách thức hoạt động của tế bào.

Nhiều tác dụng tiềm tàng đối với sức khỏe của nghệ có liên quan đến các hợp chất phenolic này, trong phòng thí nghiệm, đã được chứng minh là có tác dụng chống oxy hóa.

Chất chống oxy hóa là những chất ngăn ngừa hoặc làm chậm tổn thương do các gốc tự do gây ra – một loại phân tử có hại có thể gây viêm và cũng có liên quan đến bệnh timung thư.

Nhưng trong khi nghệ thực sự có tác dụng chống viêm, nhiều lợi ích sức khỏe do tác dụng này mang lại chỉ được chứng minh trong phòng thí nghiệm (nghiên cứu cấp độ tế bào) hoặc trên động vật.

Ví dụ, một nghiên cứu cho chuột béo phì ăn 1 gam chất curcumin cho mỗi kg trọng lượng cơ thể. Sau 12 tuần, họ phát hiện ra rằng những con chuột được cho dùng chất curcumin có những cải thiện tương tự về chức năng não và mức độ viêm ở gan thấp hơn so với những con chuột đang ăn kiêng.

Vì vậy, mặc dù điều này có thể xảy ra ở những con chuột khỏe mạnh hơn, nhưng vẫn chưa rõ liệu điều này có hiệu quả ở người hay không. Chưa kể rằng, nếu nghiên cứu này được thực hiện ở người thì một người nặng trung bình 70kg sẽ cần tiêu thụ hơn 2 kg nghệ mỗi ngày, trong quá trình thử nghiệm – điều này là không thể.

Vì chưa có nghiên cứu tương tự nào được thực hiện trên người nên chúng tôi vẫn không hiểu liệu nghệ có làm giảm viêm theo cách tương tự hay không.

Xem thêm: Nghệ Có Thực Sự Giúp Giảm Đau, Kháng Viêm, Tiêu Diệt Vi Khuẩn?

Nghệ Có Thực Sự Giúp Giảm Đau, Chống Viêm Khớp Và Chống Oxy Hóa Tế Bào?

Tuy nhiên, mặc dù thiếu nghiên cứu được thực hiện trên người, nghệ (và chất curcumin) vẫn được bán rộng rãi dưới dạng chất bổ sung chống viêm cho nhiều tình trạng – bao gồm đau khớp và viêm khớp.

Theo kết quả của một đánh giá, có vẻ như trong các thử nghiệm trên người, chất bổ sung nghệ có thể mang lại lợi ích khiêm tốn trong việc giảm đau so với giả dược – và trong một số trường hợp còn có lợi như thuốc chống viêm không steroid.

Nghệ và lợi ích đối với sức khỏe. Ảnh Shutterstock
Nghệ và lợi ích đối với sức khỏe. Ảnh Shutterstock

Nhiều nghiên cứu được tiến hành với một nhóm người rất nhỏ (10 người trở xuống) và có sự khác biệt lớn về số lượng người tham gia dùng nghệ. Điều này có nghĩa là thật khó để đưa ra khuyến nghị rõ ràng rằng, nghệ có tác dụng giảm đau.

Củ nghệ cũng được cho là có đặc tính chống ung thư do tác dụng chống oxy hóa của nó. Trong phòng thí nghiệm, chất curcumin đã được chứng minh là có thể đảo ngược sự thay đổi DNA trong các tế bào gây ung thư vú. Nhưng vẫn chưa rõ, liệu nghệ có làm giảm nguy cơ ung thư, hay hỗ trợ điều trị ung thư ở người hay không.

Tuy nhiên, một số nghiên cứu đã chỉ ra rằng, sử dụng nước súc miệng bằng nghệ có thể làm giảm tác dụng phụ của xạ trị ở những người mắc bệnh ung thư đầu và cổ.

Nó cũng có thể giúp những người mắc một tình trạng di truyền hiếm gặp được gọi là ‘bệnh đa polyp tuyến’ quen thuộc, với một thử nghiệm lâm sàng cho thấy tiêu thụ 120mg chất curcumin (tương đương với một thìa cà phê nghệ) có liên quan đến ít polyp gây ung thư hơn ở những người mắc bệnh này – điều này có thể giúp ích cho những người mắc bệnh di truyền hiếm gặp – là dấu hiệu của giai đoạn đầu của bệnh ung thư.

Với tình trạng viêm có liên quan đến nhiều tình trạng sức khỏe nhận thức như chứng mất trí nhớ, một số nghiên cứu đã tìm cách tìm hiểu xem, liệu nghệ có thể mang lại lợi ích cho chức năng não hay không. Cho đến nay vẫn chưa rõ nghệ có tác dụng gì hay không.

Các thử nghiệm được tiến hành ở người nhìn chung rất nhỏ, thiếu tính nhất quán trong thiết kế nghiên cứu, liều lượng và cách đo lường tác động. Một lần nữa, điều này gây khó khăn cho việc xác định liệu nghệ có thực sự, có tác dụng hay không, hay liệu bất kỳ sự cải thiện nhận thức nào là do các yếu tố khác.

Nghệ thực sự có tác dụng đối với sức khỏe?

Một thách thức lớn trong việc đưa nghệ vào cơ thể chúng ta là – đưa nó từ ruột vào máu. Curcumin là một hợp chất khá lớn – và do đó cơ thể khó hấp thụ vào máu vì nó không hòa tan trong nước.

Nhưng nghiên cứu khác cho thấy nghệ có tác dụng bằng cách tác động lên vi khuẩn trong ruột của chúng ta. Mặc dù cần nhiều dữ liệu hơn về việc liệu điều này có đúng ở người hay không, nhưng nó có thể gợi ý rằng, nghệ không cần phải hấp thụ vào máu để mang lại lợi ích cho sức khỏe – vì nó đã được hấp thụ qua ruột ở người.

Một thách thức khác là, lượng nghệ cần thiết để mang lại lợi ích đối với sức khỏe. Trong nhiều nghiên cứu chỉ sử dụng chiết xuất curcumin – chỉ chiếm khoảng 3% bột nghệ. Với nhiều nghiên cứu cung cấp hơn 1g chất curcumin cho mỗi kg chuột, lượng tương đương để có được những tác dụng này ở người sẽ khó đạt được – ngay cả ở dạng bổ sung.

Nghệ là một loại gia vị tuyệt vời, mang lại hương vị dễ chịu và màu vàng tự nhiên rực rỡ cho món ăn. Nhưng vẫn chưa rõ, những lợi ích của nó đối với sức khỏe con người như thế nào?

Vì vậy, hãy thưởng thức nghệ như một loại gia vị và màu sắc trong thực phẩm, nhưng đừng dựa vào nó để mang lại những lợi ích sức khỏe lớn hoặc để điều trị hoặc chữa bệnh.

Lên đầu trang