Hợp Chất Curcumin Từ Nghệ Rất Tốt Cho Não Bộ

Một nghiên cứu cho thấy, hợp chất curcumin từ củ nghệ giúp cải thiện chức năng nhận thức. Nghệ giúp kháng viêm (trong viêm khớp) và nhiều loại bệnh khác

Nghệ và lợi ích đối với sức khỏe. Ảnh Shutterstock

Curcumin là thành phần của củ nghệ (Curcuma longa) làm cho loại gia vị này có màu vàng. Nó là một trong hơn 5.000 flavonoid, một nhóm các hợp chất có nguồn gốc thực vật – mang lại lợi ích đối với sức khỏe con người.

Tác dụng chữa bệnh của curcumin có lịch sử lâu dài, ít nhất là từ thế kỷ 18. Năm 1937, một bài báo trên tạp chí y khoa Lancet đã mô tả các nghiên cứu điển hình khi sử dụng chất curcumin trong điều trị viêm túi mật.

Khoảng 150 nghiên cứu về chất curcumin đang được tiến hành để tìm hiểu tác dụng của chất curcumin (riêng lẻ hoặc kết hợp với các loại thuốc khác) đối với bệnh ung thư, bệnh tim, tiểu đường và chứng mất trí nhớ. Mặc dù các tác dụng lâm sàng có ý nghĩa đều chưa được chứng minh, nhưng ít nhất các thử nghiệm đều có cơ sở khoa học.

Đã có một số kết quả đầy hứa hẹn từ các nghiên cứu về chất curcumin ở người khỏe mạnh. Ví dụ, một nghiên cứu ở những tình nguyện viên trung niên khỏe mạnh cho thấy dùng 80 mg chất curcumin mỗi ngày trong 4 tuần giúp giảm các dấu hiệu viêm và ‘stress oxy hóa(Căng thẳng oxy hóa về cơ bản là sự mất cân bằng giữa việc sản xuất các gốc tự do và khả năng cơ thể chống lại hoặc giải độc các tác hại của các gốc tự do, thông qua quá trình trung hòa bằng các chất chống oxy hóa – biên tập).

Mặc dù nửa thìa nghệ hoặc hơn có thể chứa 80mg chất curcumin, nhưng việc đạt được những lợi ích sức khỏe, không đơn giản bằng việc ăn lượng gia vị này mỗi ngày.

Đầu tiên, có sự khác biệt lớn về hàm lượng chất curcumin trong củ nghệ thương mại. Thứ hai, nghệ bản địa có sinh khả dụng thấp. Điều này có nghĩa là trong những trường hợp bình thường, rất ít chất được hấp thu từ ruột vào cơ thể.

Xem thêm: Nghệ Có Thực Sự Giúp Giảm Đau Và Chống Viêm Khớp?

Nhiều phương pháp khác nhau đã được sử dụng để cố gắng tăng khả dụng sinh học của nghệ (curcumin). Chế phẩm được sử dụng trong nghiên cứu trên là liên hợp lipid. Nó có nghĩa là các phân tử chất curcumin liên kết với lipid (các phân tử tạo nên màng tế bào), cho phép chất curcumin đi qua mô dễ dàng hơn nhiều. Điều này làm cho nó có khả dụng sinh học cao hơn tới 60 lần.

Các hợp chất làm tăng hoạt động của một số chất dẫn truyền thần kinh (phân tử tín hiệu hóa học) hoặc cung cấp chất nền năng lượng cơ bản (glucose và oxy) đến não có khả năng cải thiện các khía cạnh của chức năng nhận thức. Những chất, như chất curcumin, làm giảm viêm và stress oxy hóa có thể mang lại lợi ích lâu dài cho lão hóa não bộ.

Thật vậy, có bằng chứng thống nhất từ ​​cả nghiên cứu trên người và động vật cho thấy, chất curcumin có thể giúp ngăn ngừa sự suy giảm nhận thức liên quan đến tuổi tác.

Một nghiên cứu trên khoảng 1.000 người Singapore cho thấy những người ăn nhiều cà ri có điểm cao hơn về khả năng nhận thức.

Mặc dù những phát hiện này cần được giải thích một cách thận trọng, nhưng chúng cho thấy rằng, một số thành phần của cà ri có thể góp phần tạo ra tác dụng này. Vai trò có thể có của chất curcumin là thành phần chính được hỗ trợ bởi nhiều nghiên cứu trên động vật và tế bào cho thấy hợp chất này có nhiều đặc tính – liên quan đến chức năng não.

Một nghiên cứu đã được thực hiện để kiểm tra tác động của 80 mg chất curcumin liên hợp lipid trong một nhóm người lớn tuổi khỏe mạnh.

Để hoàn toàn minh bạch, hãy lưu ý rằng, nghiên cứu này được tài trợ bởi một khoản trợ cấp từ công ty thực hiện trích xuất – mặc dù nó không có đầu vào nào trong việc thiết kế, diễn giải hoặc xuất bản nghiên cứu.

Chúng tôi phân ngẫu nhiên 60 người tham gia (với độ tuổi trung bình là 69 tuổi) để nhận viên nang curcumin (can thiệp) hoặc giả dược phù hợp (giả). Cả hai nhóm đều không biết liệu họ đang dùng chất curcumin hay giả dược.

Các tình nguyện viên đã trải qua một ngày đào tạo để làm quen với các bài kiểm tra nhận thức và tâm trạng trên máy tính.

Sau đó, họ thực hiện các xét nghiệm trước khi uống viên nang, sau đó, một và ba giờ sau, một liều duy nhất. Họ đã trải qua thử nghiệm tại 3 thời điểm giống nhau sau 28 ngày sử dụng chất curcumin hoặc giả dược.

Chúng tôi thấy rằng, so với nhóm giả dược, những người trong nhóm curcumin thực hiện tốt hơn các nhiệm vụ về trí nhớ làm việc một giờ sau liều đầu tiên. Hiệu ứng này biến mất vào giờ thứ 3, lúc đó nồng độ chất curcumin trong máu sẽ giảm xuống.

Sau 28 ngày, trí nhớ làm việc của người tham gia vẫn tốt hơn đáng kể so với nhóm dùng giả dược. Những người dùng chất curcumin cũng ít mệt mỏi hơn đáng kể sau 28 ngày đánh giá.

Việc thực hiện các bài kiểm tra nhận thức trên máy tính trong bất kỳ khoảng thời gian nào đều có tác động tiêu cực đến tâm trạng của những người ở độ tuổi 60 và 70.

Nó làm cho họ kém tỉnh táo, hài lòng và bình tĩnh hơn đáng kể, đồng thời làm tăng căng thẳng và mệt mỏi. Những tác động tâm trạng này đã giảm đáng kể ở nhóm dùng curcumin, cho thấy chúng được bảo vệ ở một mức độ nào đó trước căng thẳng do khối lượng công việc trí óc.

Đây là những kết quả ban đầu từ một thử nghiệm duy nhất nhưng rất đáng khích lệ và đáng được khám phá thêm. Chúng tôi đang tiến hành một nghiên cứu nhân rộng, bao gồm các biện pháp bổ sung như chụp ảnh não để cố gắng hiểu rõ hơn về tác dụng của chất curcumin như một chất tăng cường nhận thức và tâm trạng.

Trong trường hợp không có các biện pháp can thiệp dược phẩm mới hiệu quả để điều trị suy giảm nhận thức, điều quan trọng là chúng ta phải tiếp tục khám phá tiềm năng của các hoạt chất sinh học như chất curcumin và các biện pháp can thiệp dinh dưỡng khác để cải thiện chức năng tâm thần.

Tác giả:

Andrew Scholey, giáo sư và giám đốc Trung tâm tâm lý học con người, Đại học công nghệ Swinburne

Katherine Cox, nghiên cứu sinh tiến sĩ, Trung tâm tâm lý học con người, Đại học công nghệ Swinburne

Xem thêm: Nghệ Có Thực Sự Giúp Giảm Đau, Kháng Viêm, Tiêu Diệt Vi Khuẩn?

Scroll to Top