Chế Độ Nô Lệ Và Tội Ác Của Vương Quốc Anh?

Sau khi bãi bỏ chế độ nô lệ, nước Anh đã trả hàng triệu đô la tiền bồi thường – toàn bộ số tiền đều thuộc về chủ nô lệ, và nạn nhân của họ – không có gì.

Nô lệ trên đồn điền James Hopkinson. Ảnh: Công cộng

Sau khi bãi bỏ chế độ nô lệ, nước Anh đã trả hàng triệu đô la tiền bồi thường – toàn bộ số tiền đều thuộc về chủ nô lệ, và nạn nhân của họ – không có gì. Đã đến lúc ngừng phớt lờ sự tàn bạo của lịch sử nước Anh.

Vào ngày 3 tháng 8 năm 1835, tại một nơi nào đó ở London, hai trong số những chủ ngân hàng nổi tiếng nhất châu Âu đã đạt được thỏa thuận với Bộ trưởng tài chính.

2 năm trước đó, chính phủ Anh đã thông qua dự luật bãi bỏ chế độ nô lệ, đặt nó ra ngoài vòng pháp luật ở phần lớn đế chế. Và lúc bấy giờ, chính phủ Anh vay một khoản tiền rất lớn để tài trợ cho các khoản bồi thường cho chủ nô lệ theo quy định của luật năm 1833.

Nathan Mayer Rothschild và anh rể Moses Montefiore đã đồng ý cho chính phủ đế quốc Anh vay 15 triệu bảng Anh, sau đó chính phủ sẽ bổ sung thêm 5 triệu bảng Anh nữa. Tổng số tiền này chiếm 40% thu nhập hàng năm của chính phủ, tương đương với khoảng 300 tỷ bảng Anh ngày nay.

Có thể giả định rằng, cái gọi là “bồi thường chế độ nô lệ” này sẽ được trả cho những nô lệ ‘được trả tự do’ vì những bất công mà chủ nô đã gây ra cho họ. Tuy nhiên, số tiền này được trả cho các chủ nô – như một khoản bồi thường cho việc mất đi những thứ được coi là tài sản của họ. Không một lời xin lỗi nào đối với những người nô lệ hoặc con cháu của họ từ chính phủ Anh.

Có vẻ như nó đã bị lãng quên kể từ năm 1835. Khoản tiền bồi thường đã kết thúc vào năm 2015. Nó đánh dấu sự kết thúc về lịch sử man rợ của Vương quốc Anh. Có thể xem, nó là tội ác chống lại loài người của chính phủ Anh.

Trên thực tế, người dân Anh mới chỉ quan tâm đến khoản tiền bồi thường cho chủ nô lệ có từ năm 1830 vào tháng 6/2023.

Tất cả được đưa ra ánh sáng vào ngày 9 tháng 2 năm 2018 nhờ một dòng tweet từ Bộ tài chính Vương quốc Anh: “Sự thật đáng kinh ngạc vào thứ 6: Hàng triệu người trong số các bạn đã giúp chấm dứt nạn buôn bán nô lệ thông qua thuế. Bạn có biết rằng vào năm 1833, nước Anh đã chi 20 triệu bảng Anh để ‘mua tự do’ cho tất cả nô lệ trong đế chế”.

“Số tiền vay cho luật bãi bỏ chế độ nô lệ, lớn đến mức, nó đã được trả cho đến năm 2015. Điều này có nghĩa là các công dân Anh còn sống đã giúp chi trả cho việc bãi bỏ buôn bán nô lệ”.

Dòng tweet mà Bộ tài chính Anh thông báo là yêu cầu của Đạo luật tự do thông tin được gửi vào tháng 1, đã gây ra sự phản đối kịch liệt trên mạng.

Đầu tiên, việc buôn bán nô lệ ở Anh không bị bãi bỏ vào năm 1833 mà là vào năm 1807. Thứ hai, vào năm 1833, chế độ nô lệ không bị bãi bỏ ở tất cả các vùng của đế quốc Anh. Luật mới áp dụng cho Caribe, Mauritius và thuộc địa Cape ở Nam Phi ngày nay, nhưng không áp dụng cho Ceylon (nay là Sri Lanka) hoặc Ấn Độ thuộc Anh.

Thứ ba, vào năm 1833, những nô lệ làm việc trong các đồn điền không nhận được bất kỳ quyền tự do nào, vì cho đến năm 1838, họ bị buộc phải làm việc trong tình trạng bị giam cầm, không được trả lương và thường xuyên bị đe dọa trừng phạt.

Và quan trọng nhất, dòng tweet của Bộ tài chính Anh không đề cập đến việc toàn bộ các thế hệ người nộp thuế ở Anh đã trả hết khoản vay, khoản tiền này không phải để bồi thường cho nô lệ mà là chủ sở hữu nô lệ.

Dòng tweet, tình cờ, đã bị xóa vội vàng, đánh dấu chứng mất trí nhớ của lịch sử nước Anh và chủ nghĩa phân biệt chủng tộc được thể chế hóa.

Dòng tweet đã trở thành biểu tượng cho thấy di sản của chế độ nô lệ tiếp tục định hình cuộc sống của con cháu của những người từng là nô lệ, và thực sự là của tất cả cư dân Anh, bất kể nguồn gốc của họ. Di sản này không hề mất đi, nó hiện ra trước mắt chúng ta hàng ngày.

Ngày nay, chúng ta đã thấu hiểu tác động của chế độ nô lệ nước Anh, bằng cách nhìn lại lịch sử 500 về chế độ nô lệ man rợ trong lịch sử loài người.

Chúng ta thấy rằng, bắt đầu từ những thập kỷ cuối cùng của những năm 1400, người châu Phi đã bị bắt cóc khỏi gia đình của họ, dồn vào những cái hố tăm tối, rồi sau đó vào khoang tàu.

Chúng ta thấy những du khách và thương nhân, chẳng hạn như John Hawkins vào những năm 1560, trở thành một trong những người Anh đầu tiên kiếm được khối tài sản khổng lồ nhờ giao dịch ở các Lục địa Đen với các nô lệ bị bắt cóc.

Vào cuối thế kỷ 17, người Anh bắt đầu thống trị việc buôn bán nô lệ, vượt qua người Bồ Đào Nha, người Tây Ban Nha và người Hà Lan.

Hàng chục nghìn tàu buôn đi trên “tuyến đường trung gian” băng qua Đại Tây Dương và biến những người bị bắt từ châu Phi thành hàng hóa của Mỹ. Một nửa số người châu Phi bị bắt làm nô lệ trong thế kỷ 18.

Từ thế kỷ 15 đến thế kỷ 19, hơn 11 triệu tù nhân da đen bị xiềng xích – đã bị cưỡng bức chuyển đến Mỹ, và có Chúa mới biết còn bao nhiêu người nữa không bao giờ lên bờ được.

Những người bị bắt thường bị ném xuống biển khi họ bị ốm, quá bướng bỉnh hoặc không thể cho ăn. Những người cố gắng sống sót sau cuộc hành trình đã bị dạt vào bờ biển và bị bán đi bán lại cho người trả giá cao nhất, giống như tài sản tài chính.

Những người mẹ bị chia cắt khỏi những đứa con của họ, những người chồng từ những người vợ của họ, mọi người trở thành tài sản. Những nô lệ bị hãm hiếp và treo cổ, bị đóng dấu, bị đánh đập và bị cắt xẻo.

Nhiều chủ nô, trong nhật ký, sách tham khảo, bài báo và thư từ của họ, đã sẵn sàng thừa nhận mọi hình phạt mà người da đen phải chịu trên ruộng mía và trong bức tường nhà của họ.

Hãy lấy ví dụ, những ký ức không thể tha thứ về bạo lực tràn ngập nhật ký của Thomas Thistlewood, một chủ nô người Anh đến Jamaica vào giữa những năm 1700.

Ở tuổi 37, Thistlewood đã mô tả 3.852 lần quan hệ tình dục với 136 phụ nữ làm nô lệ ở Jamaica. Trong một mục đề ngày 23 tháng 7 năm 1756, ông đã chỉ ra hình phạt dành cho người nô lệ như sau: “Ông ta đánh nhẹ vào người anh ta, xoa giấm thật kỹ vào lưng anh ta, đại tiện vào miệng anh ta, nhét một miếng bịt miệng vào đó và bắt anh ta đi bộ trong một thời gian dài, 4 hoặc 5 giờ”.

Nô lệ trên đồn điền James Hopkinson. Ảnh: Công cộng

Ở Barbados, người Anh đã thành lập một trong những xã hội nô lệ hiện đại đầu tiên. Chế độ nô lệ chắc chắn đã được thực hiện ở nhiều quốc gia từ thời xa xưa. Nhưng chưa bao giờ toàn bộ nền kinh tế của một lãnh thổ dựa trên sức lao động của những người nô lệ vì lợi ích của nền công nghiệp tư bản chủ nghĩa.

Bắt đầu từ năm 1627, nô lệ tích cực trồng mía, làm việc theo ca 24 giờ trong các nhóm tù nhân bị xiềng xích. Một trong những thí nghiệm tồi tệ nhất trên thế giới, hệ thống nô lệ đồn điền này đã lan rộng trong nhiều thế kỷ tiếp theo đến vùng Caribê, Nam Mỹ và miền nam Hoa Kỳ.

Những người công nhân da đen sợ hãi và bị tra tấn, công việc của họ là cắt thân cây, mài, đun sôi và “bảo quản đường” để vận chuyển đến Vương quốc Anh như một phần của “tam giác thương mại” béo bở giữa bờ biển phía tây châu Phi, châu Mỹ và Vương quốc Anh.

Việc buôn bán nô lệ và hàng hóa mà họ buộc phải sản xuất – đường, thuốc lá và sau đó là bông – đã sản sinh ra những ‘vị vua’ đầu tiên của chủ nghĩa tư bản hiện đại.

Vương quốc Anh không thể trở thành lực lượng kinh tế hùng mạnh nhất trên trái đất vào đầu thế kỷ 19 nếu không kiểm soát các đồn điền nô lệ lớn nhất và hơn 800.000 nô lệ.

Và di sản của chế độ nô lệ với quy mô lớn và lâu dài như vậy chạm đến mọi thứ chúng ta biết về Vương quốc Anh ngày nay, bao gồm các tòa nhà được đặt theo tên của chủ sở hữu nô lệ, chẳng hạn như Colston Hall ở Bristol; các đường phố như Buchanan và Dunlop Streets ở Glasgow; và toàn bộ các khu dân cư được xây dựng cho các chủ nô lệ, chẳng hạn như West Indies Docks ở London.

Di sản văn hóa của chế độ nô lệ thậm chí còn thấm nhuần thị hiếu của người Anh, từ trà ngọt đến quần jean và sự bất bình đẳng hàng ngày.

Vai trò trung tâm của London trong suốt 500 năm nạn buôn người và nô lệ đồn điền thường tan biến như một viên thuốc đắng trong lịch sử xóa bỏ chế độ nô lệ.

Câu chuyện thường bắt đầu với những chiếc ghế dài của nhà thờ Trinity ở Clapham, nơi thiên thần William Wilberforce cầu nguyện. Ngày nay, trên các cửa sổ kính màu phía trên bàn thờ của nhà thờ này, bạn có thể thấy hình ảnh trong đó, vào năm 1807, nó thông báo tin tức về việc bãi bỏ buôn bán nô lệ cho một phụ nữ da đen đang quỳ trước gối.

United xung quanh Wilberforce là một nhóm các nhà cải cách xã hội của Giáo hội Anh, những người đã lãnh đạo chiến dịch chống buôn bán nô lệ và sau đó thúc đẩy việc bãi bỏ chế độ nô lệ đồn điền vào năm 1833.

Trong vài thập kỷ qua, các học giả cũng đã nhấn mạnh rằng, phong trào chống chế độ nô lệ phụ thuộc phong trào dân chủ ngày càng tăng trong các cuộc tranh luận dân sự, với phụ nữ Anh và tầng lớp lao động đóng vai trò quyết định trong hàng ngũ những người theo chủ nghĩa bãi nô.

Các nghị sĩ tràn ngập hàng ngàn đơn thỉnh cầu từ những công dân bình thường yêu cầu thông qua luật cuối cùng sẽ chấm dứt chế độ nô lệ.

Những người theo chủ nghĩa bãi nô ở Anh lập luận rằng, chế độ nô lệ là vi phạm ý muốn của Chúa. Vì mỗi người sở hữu một linh hồn, họ lập luận, không ai có thể trở thành tài sản của người khác.

Để khuyến khích ‘người dân Anh’ nhìn thẳng vào mặt nô lệ và xem những người giống như họ, những người theo chủ nghĩa bãi nô đã phân phát tự truyện của những người sống sót sau chế độ nô lệ, đặc biệt là tác phẩm của Ignatius Sancho, Olaudah Equiano và Mary Prince.

Nếu công chúng Anh có thể nghe thấy tiếng nói của người da đen trong những trang này, họ sẽ thấm nhuần sự cảm thông sâu sắc nhất cho nỗi đau của họ.

Nhưng tình hình xung quanh việc bãi bỏ chế độ nô lệ không thể chỉ gói gọn trong những câu chuyện về những nhà hảo tâm da trắng – trao quyền tự do cho những nô lệ da đen.

Phòng trưng bày Chân dung quốc gia có 32 hình ảnh của William Wilberforce và chỉ có 4 hình ảnh của những người theo chủ nghĩa bãi nô da đen và các nhà hoạt động chống chế độ nô lệ.

Ở Vương quốc Anh, chế độ nô lệ được đặc trưng bởi sự nổi loạn, và đến những năm 1810 và 1820, các cuộc nổi loạn bắt đầu nổ ra ở nhiều cộng đồng nô lệ Caribe. Năm 1816, những người nô lệ nổi dậy ở Barbados, và đến năm 1823, Demerara cũng không thoát khỏi số phận tương tự.

Ngay sau lễ giáng sinh năm 1831, một cuộc nổi dậy táo bạo đã nổ ra ở Jamaica. Khoảng 60.000 nô lệ đã đình công, đốt mía ngoài đồng và phá hủy các nhà máy đường. Những người nổi dậy đã thể hiện kỷ luật đáng kinh ngạc, nhốt các chủ nô trong khu đất của họ mà không gây ra bất kỳ tổn hại nào về thể chất cho họ.

Tâm lý ngày nay

Đáp lại, chính phủ Jamaica thuộc Anh đã dập tắt cuộc nổi dậy một cách thô bạo, giết chết hơn 540 người da đen. Vụ nổ từ các cuộc bạo loạn đã đến tai Quốc hội và đẩy nhanh quyết định bãi bỏ chế độ nô lệ.

Henry Taylor, người đứng đầu bộ phận Tây Ấn của Văn phòng thuộc địa Anh, sau đó đã nhận xét: “Một cách gián tiếp, sự kiện khủng khiếp này (cuộc nổi dậy) … đã giáng một đòn chí mạng vào chế độ nô lệ”.

Không chỉ người da đen vận động cho sự giải phóng của chính họ: Vào những năm 1820, chế độ nô lệ bắt đầu xung đột với nguyên tắc kinh tế đã trở thành tín ngưỡng của các nhà tư bản Anh: Thương mại tự do.

Eric Williams, nhà sử học về chế độ nô lệ và là người trở thành thủ tướng đầu tiên của Trinidad độc lập vào năm 1962, lập luận rằng, chế độ nô lệ chỉ bị bãi bỏ trong đế chế, sau khi nó không còn khả thi về mặt kinh tế.

Nhiều thương nhân người Anh buôn bán đường Cuba, Brazil và Tây Ấn Độ muốn chấm dứt tất cả các nghĩa vụ và biện pháp bảo vệ đã duy trì sự độc quyền đường Tây Ấn Độ.

Các nhà tư bản Anh cũng nhìn thấy những cơ hội kiếm lời mới trên khắp thế giới, từ Nam Mỹ đến Úc, khi các công nghệ vận tải và quân sự mới – tàu chạy bằng hơi nước, pháo hạm và đường sắt cho phép những người định cư châu Âu vượt qua các biên giới mới.

Đến năm 1833, hệ thống kinh tế của chế độ nô lệ của Anh đã cận kề cái chết, chỉ còn cách chính thức chấm dứt nó.

Đến năm 1830, các cuộc tranh luận về việc bãi bỏ chế độ nô lệ diễn ra sôi nổi trong quốc hội và khu vực công của đế chế. Một nhóm hùng mạnh ở Tây Ấn Độ – khoảng 80 đại biểu có quan hệ với các chủ nô Caribe – đã phản đối.

Họ được tham gia bởi một nhóm khác gồm khoảng 10 thành viên quốc hội, những người không sở hữu nô lệ, nhưng phản đối bất kỳ đề xuất nào nhằm thay đổi quyền đối với tài sản của chủ nô.

Phe đề xuất “sự giải phóng được đền bù”, tức là việc trả tiền cho chủ nô khi chế độ nô lệ bị bãi bỏ như một cách để bảo vệ quyền sở hữu của họ. Ngoài các thành viên Nghị viện, hàng nghìn người Anh trên khắp đất nước – chủ nô, thương nhân Tây Ấn, công ty tinh chế đường, người môi giới buôn bán, chủ tàu, chủ ngân hàng, quân nhân, quý tộc và giáo sĩ – đã tích cực bảo vệ nguyên tắc bồi thường bằng cách tham dự các cuộc họp công khai.

Khái niệm “giải phóng bù đắp” là tương đối mới. Khi nô lệ được trả tự do ở các bang phía bắc của Hoa Kỳ trước năm 1804, chủ sở hữu của họ không được bồi thường. Mãi cho đến những năm 1810, chính phủ Anh mới thực hiện một bước chưa từng có trong việc đảm bảo bồi thường thiệt hại cho Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha và một số quốc gia Tây Phi nhằm giành được sự ủng hộ của họ trong việc kiềm chế buôn bán nô lệ.

Tuy nhiên, nỗ lực đã thất bại: Tây Ban Nha và Bồ Đào Nha đút túi tiền của Anh và tiếp tục buôn bán nô lệ cho đến cuối thế kỷ 19. Tuy nhiên, vào những năm 1830, chủ nô người Anh yêu cầu áp dụng tiền lệ quốc tế này cho họ.

Lập luận về việc bồi thường cho chủ sở hữu nô lệ dựa trên logic sai lầm. Theo luật của Anh, rất khó để yêu cầu bồi thường thiệt hại đối với tài sản di chuyển, vì các quyền đối với những tài sản đó – đồ gia dụng, dụng cụ, gia súc – được coi là không ổn định, không thể phục hồi và không rõ ràng.

Nghị viện Tây Ấn, đứng đầu là Patrick Maxwell Stewart, một thương gia giàu có ở London sở hữu nô lệ ở Tobago, bắt đầu đưa ra những lập luận kỳ quái để ngừng coi nô lệ là con người và coi họ như đất đai, nhà cửa và thậm chí cả các bộ phận cơ thể.

Một lập luận cho rằng, vì chính phủ trả tiền cho các chủ đất khi chính phủ thuê ruộng của họ – cho các công trình công cộng nên chính phủ cũng phải trả tiền cho việc sử dụng nô lệ.

Nhiều người theo chủ nghĩa bãi nô cảm thấy không thoải mái với việc bồi thường cho chủ nô, nhưng biện minh rằng đó là một cách thực dụng, mặc dù không hoàn hảo, để đạt được mục tiêu xứng đáng.

Những người theo chủ nghĩa bãi nô khác, đặc biệt là phong trào tiên phong của tổ chức chống chế độ nô lệ được gọi là Ủy ban, đã phản đối ý tưởng này. Một trong những tác giả của Báo cáo chống nô lệ năm 1829 đã viết: “Nó sẽ hòa giải chúng ta với tội ác”.

Một số nhà hoạt động thậm chí còn yêu cầu bồi thường cho những người nô lệ. Một cuốn sách nhỏ năm 1826 cho biết: “Chủ nô không nợ gì; nô lệ có tất cả”. Nhiều nghị sĩ ủng hộ chế độ nô lệ, chẳng hạn như Thomas Fowell Buxton và William Clay, đã lên tiếng phản đối mạnh mẽ các khoản thanh toán cho chủ nô.

Quyết định bồi thường cho chủ nô không chỉ là biểu hiện tất yếu của niềm tin phổ biến vào thời điểm đó, mà còn chứng minh chính xác ai là người đứng sau các quyết định. Đạo luật cải cách 1832 về cơ bản đã thay đổi hệ thống bầu cử của Anh và mở rộng nó theo hướng gây bất lợi cho lợi ích của Tây Ấn.

Nhưng ngay cả trong Hạ viện đã được cải cách, hàng chục nghị sĩ vẫn có mối quan hệ tài chính hoặc gia đình chặt chẽ với chế độ nô lệ. Mặt khác, nên nhớ rằng những người Anh da đen đầu tiên được bầu vào Hạ viện chỉ vào cuối thế kỷ tiếp theo, hơn 150 năm sau.

Trong những thập kỷ tiếp theo, ví dụ về bồi thường tự do của Anh đã được các quốc gia sở hữu nô lệ khác noi theo, bao gồm Pháp, Đan Mạch, Hà Lan và Brazil. Nhưng lớn nhất, tất nhiên, là khoản bồi thường mà Vương quốc Anh trả cho các chủ nô lệ của mình.

Vương quốc Anh nổi bật trong số các quốc gia châu Âu vì sẵn sàng chiều chuộng các chủ nô lệ và tạo gánh nặng cho các thế hệ công dân tương lai với trách nhiệm thanh toán thích hợp.

Trong xã hội Anh, chủ nô không chỉ là những người siêu giàu. Nghiên cứu gần đây của các nhà sử học tại Đại học College London đã tiết lộ, sự đa dạng đáng kinh ngạc của các công dân đã được hoàn trả, từ các góa phụ ở Quận York đến các giáo sĩ Midland, luật sư Durham và thợ làm kính ở Bristol.

Tuy nhiên, phần lớn số tiền cuối cùng lại rơi vào túi của những công dân giàu có nhất, những người sở hữu số lượng nô lệ lớn nhất. Hơn 50% tổng số tiền thanh toán bồi thường rơi vào 6% tổng số người nộp đơn.

Lợi ích của việc trả tiền cho chủ nô đã được truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác. Trong số con cháu của ‘những người nhận tiền bồi thường’ có cựu thủ tướng David Cameron.

Thay vì chấm dứt sự đau khổ của nô lệ, quá trình giải phóng đã đánh dấu một giai đoạn mới của sự tàn bạo và khủng bố của người Anh đối với người da đen. Nó đã được lên kế hoạch cẩn thận bởi các quan chức chính phủ.

Vào tháng 9 năm 1835, chưa đầy một tháng sau khi khoản vay được trao cho chính phủ, các chủ nô đã nhận được séc bồi thường. Số tiền thanh toán được xác định trên cơ sở các mẫu đơn đăng ký, trong họ được yêu cầu cho biết số lượng và loại nô lệ mà họ sở hữu và cung cấp giấy chứng nhận từ cơ quan đăng ký nô lệ. Tổng cộng có khoảng 47.000 người đã nhận tiền bồi thường.

Ngoài tiền, các chủ sở hữu nô lệ còn nhận được một khoản bồi thường khác: Đảm bảo lao động da đen miễn phí tại các đồn điền trong vài năm sau khi giải phóng. Vì vậy, những người nô lệ đã phải bồi thường cho những kẻ áp bức họ. Vào nửa đêm ngày 1 tháng 8 năm 1834, nô lệ được chuyển từ chế độ nô lệ hợp pháp sang một trạng thái mới gọi là “học việc”.

Ban đầu, thỏa thuận có thời hạn 12 năm, nhưng sau đó giảm xuống còn 4 năm. Trong thời kỳ này, London tuyên bố rằng, họ sẽ dạy cho người da đen cách sử dụng có trách nhiệm quyền tự do của chính họ và đưa họ ra khỏi trạng thái man rợ tự nhiên.

Tuy nhiên, khóa đào tạo này là lao động không công ‘của cùng một người trên cùng một đồn điền’ nơi họ đã làm việc ngày hôm trước.

Ở một khía cạnh nào đó, những năm tháng “học việc” còn tàn khốc hơn cả thời kỳ nô lệ trước đó. Với việc thông qua luật bãi bỏ chế độ nô lệ, nghĩa vụ trừng phạt những nô lệ trước đây đã chuyển từ chủ nô tư nhân sang nhân viên chính phủ.

Ở Vương quốc Anh, một quân đoàn gồm 100 người do nhà nước tài trợ đã được thành lập và gửi đến các thuộc địa đồn điền, bao gồm cảnh sát, cai ngục và đại diện của các cơ quan thực thi pháp luật.

Họ được gọi là “quan tòa được trả lương”. Nếu các “đệ tử” múc nước quá chậm, chặt mía, giặt quần áo không sạch, nghỉ ngày thứ 7, quan thầy có thể xử phạt.

Các hình phạt được phân phối theo ‘tiêu chuẩn’ và thường bao gồm cách thức “hiện đại” nhất thời bấy giờ: “Bánh xe bất hạnh”.

Thiết bị tra tấn này, được thiết kế để thấm nhuần đạo đức làm việc, là một bánh xe quay khổng lồ với những thanh gỗ dày chuyển hướng sang hai bên. Các “đệ tử” bị buộc tội lười biếng – chủ nô gọi đó là “căn bệnh của người da đen” – bị treo bằng tay vào một trong các song sắt và buộc phải “chạy” chân trần trên bánh xe, và điều này thường diễn ra trong nhiều giờ.

Nếu bị ngã hoặc vấp ngã, họ sẽ bị đánh vào ngực, chân và ống chân bằng gậy gỗ. Loại hình phạt này thường được sử dụng kết hợp với đòn roi. Trong thời kỳ “học việc”, bánh xe được sử dụng thường xuyên hơn so với thời kỳ nô lệ, vì nó được coi là hợp lý về mặt khoa học, một hình thức cải tạo kỷ luật hữu hình và hiện đại.

Một “đệ tử” tên là James Williams, trong cuốn tự truyện của mình, xuất bản năm 1837, kể lại rằng sau năm 1834, ông bắt đầu bị trừng phạt nhiều hơn trước. Các chủ nô bóc lột tàn bạo những nô lệ trước đây của họ nhằm vắt kiệt sức lao động không được trả công trước khi được giải phóng hoàn toàn vào năm 1838.

Mặc dù ngay cả sau khi giải phóng, nhà nước Anh không coi người da đen là người, những người nô lệ bắt đầu xây dựng xã hội phức tạp của riêng họ. Họ gọi thời gian làm nô lệ là “thời kỳ man rợ” và phát triển hệ thống pháp luật và ngân hàng nội bộ của riêng họ trong thời kỳ này.

Họ đã tạo ra các liên kết thương mại giữa các thị trấn và làng mạc, và giữa các đồn điền. Họ thực hành tâm linh của riêng mình (ví dụ, bothah) được phát triển song song với tôn giáo do các nhà truyền giáo Cơ đốc ‘truyền’.

Những người nô lệ làm kỹ sư, nhà hóa học và bác sĩ trong các cánh đồng đồn điền nơi họ sinh sống. Nhiều phát kiến ​​của họ đã góp phần cải thiện cuộc sống dưới chế độ nô lệ. Có 800.000 người sống trong các đồn điền thuộc địa, mặc dù người da trắng không chú ý đến họ.

Benjamin Disraeli, thủ tướng Anh vĩ đại thuộc Đảng bảo thủ Anh vào cuối thế kỷ 19, từng mô tả “Antilles bị bỏ rơi” hay Caribbean, như một cối xay quanh cổ nước Anh.

Ông nhận xét, người ta có thể thấy thói quen của người Anh coi vấn đề nô lệ là một điều gì đó xa vời, mặc dù nó nằm ngay trong tâm điểm đen tối của đế chế. Ngày nay, sự rút lui khỏi di sản của chế độ nô lệ ở Anh dưới hình thức những câu chuyện hàng ngày về việc bãi bỏ chế độ nô lệ trong đế chế và ‘phản xạ thực vật’ khi chuyển chủ đề sang “nô lệ hiện đại”.

Chế độ nô lệ chỉ được thảo luận khi nói đến một số quốc gia xa xôi nơi sinh sống của các dân tộc da đen trên trái đất.

Do đó, không có gì đáng ngạc nhiên khi Anh phản đối những lời kêu gọi bồi thường cho chế độ nô lệ. Năm 1997, hài cốt của một người đàn ông bị trói được tìm thấy trên bãi biển Devon.

Người ta sớm xác định rằng, xương thuộc về những người da đen bị bắt làm nô lệ – bị giam giữ ở London, một con tàu bị đắm vào năm 1796. Những nô lệ, có lẽ là người bản địa của vùng Caribe, được cho là sẽ bị bán trên thị trường nô lệ Anh.

Nghị sĩ lao động Bernie Grant, một người ủng hộ việc bồi thường và là một trong những nghị sĩ da đen đầu tiên, đã nhân cơ hội này hành hương đến Devon và một lần nữa kêu gọi bồi thường.

Chương trình của Grant bắt đầu bằng việc yêu cầu nhà nước Anh xin lỗi về di sản của chế độ nô lệ. “Tôi sẽ viết thư cho nữ hoàng”, Grant nói trong một bài phát biểu ở Birmingham năm 1993. “Tôi biết bà ấy là một phụ nữ rất biết điều”. Ông qua đời năm 2000 mà không nhận được một lời xin lỗi.

Vào năm 2013, một lần nữa lại có một lời kêu gọi mạnh mẽ về việc bồi thường giữa các vùng Caribe, bắt nguồn từ việc xuất bản cuốn ‘Nợ đen của nước Anh’. Năm sau, tác giả của nó, Hilary Beckles, Phó hiệu trưởng Đại học Tây Ấn và Chủ tịch Ủy ban bồi thường Caribe, đã phát biểu trước một nhóm nghị sĩ Anh và các đồng nghiệp trong Nhóm nghị sĩ toàn đảng về Caribe.

Ông biện minh cho yêu cầu bồi thường của mình bằng nhu cầu công nhận vai trò của nhà nước Anh trong việc cưỡng bức khai thác của cải của vùng Caribe, điều này đã cản trở công nghiệp hóa và gây ra tình trạng nghèo đói kinh niên trong khu vực.

Vào cuối thế kỷ 20, Caribe đã trở thành một trong những trung tâm cho vay cắt cổ lớn nhất do IMF và Ngân hàng thế giới, cũng như các ngân hàng châu Âu và Mỹ tổ chức. Thậm chí ngày nay, nền kinh tế của Jamaica, Barbados và Antigua đang ở trong tình trạng lấp lửng giữa cuộc sống và nợ nần do lịch sử phụ thuộc vào tiền nước ngoài.

Di sản của chế độ nô lệ và phân biệt chủng tộc vẫn còn được cảm nhận ở Anh ngày nay, với những người lao động da đen làm công việc tạm thời hoặc bấp bênh cao hơn gấp đôi so với người da trắng.

Người da đen chiếm 3% tổng dân số Vương quốc Anh và 12% số tù nhân của đất nước. Nhìn chung, người da màu tiếp tục ít được đại diện trong các vị trí lãnh đạo trong chính trị, học viện và tư pháp.

Sáu tháng sau bài phát biểu của Beckles, Bộ tài chính cuối cùng đã thanh toán xong khoản vay để bãi bỏ luật nô lệ. Và 6 tháng sau, vào tháng 7/2015, thủ tướng David Cameron khi đó đã thăm chính thức Jamaica.

Tại đó, ông thay mặt cho Vương quốc Anh, tuyên bố rằng, đã đến lúc để lại di sản đau thương phía sau chúng ta và tiếp tục xây dựng tương lai.

Nhưng làm sao người ta có thể bỏ lại phía sau những gì vẫn tiếp tục cho đến ngày nay?

Có vẻ như lịch sử chế độ nô lệ của Anh, cũng như quá trình giải phóng đã hồi sinh chế độ nô lệ, xương của những người nô lệ ngoài khơi bờ biển Anh, cũng như các khoản nợ phải bồi thường cho chủ nô, sẽ không bao giờ có thể buộc các đại diện của đất nước này thừa nhận tội ác của họ chống lại loài người và đảm bảo bồi thường.

Nhà khoa học Christina Sharpe đã viết trong một bài báo của mình rằng, phải mất hàng nghìn năm trước khi các nguyên tử trên cơ thể những nô lệ bị ném xuống vùng nước tối tăm trên “con đường trung đạo” hoàn toàn biến mất khỏi hệ thống đại dương.

Đại Tây Dương là một trong những kho lưu trữ hậu quả của chế độ nô lệ – cũng như ‘đại dương’ nợ Vương quốc Anh, nơi trong nhiều thế kỷ, bóng ma nô lệ lang thang, chờ đợi giờ phán xét, lời xin lỗi và nghĩa vụ của nhà nước Anh để khôi phục lại những gì chế độ nô lệ đã làm: Danh tính của những người da đen giống như tôi và tổ tiên của tôi là người bản địa của đế chế này.

Tác giả: Kris Manjapra

Scroll to Top